Según algunos tratadistas este apellido se originó con don Pelayo, caudillo  que dio comienzo a la Reconquista.

Desde tiempos muy antiguos hubo casas solares de este linaje en Brugos y en Santander.  en la villa de Espinosa de los Montero (Santander), hubo numerosos solares del apellido Pelayo, que fueron monteros de S. M. durante los siglos XVII, XVIII y XIX, y todos probaron plenamente su nobleza de sangre. Del solar de la Vega de Pas (Santander), procede el ilustre filántropo don Ramón Pelayo y de la Torriente, nacido en Valdecilla en 1810 a quien el rey don Alfonso XIII le otorgó el marquesado de Valdecilla en 1916, dignidad que el mismo monarca elevó a la Grandeza de España en 1927.

Sus armas: En campo de oro, un león rampante, de gules

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